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近年来英美研究生教育发展动态研究

来源:tsinghua_grad_edu    发布时间:2019-06-20 18:44:29





近年来,英美研究生教育的整体规模呈现缓慢扩大的趋势,而获得研究生学位的人数却有较大幅度的增加。其中,女性研究生和兼读制研究生占了较大的比重。此外,国际生源也成为两国研究生教育的重要部分。通过对此分析,可以预测我国高等教育进入普及化之后,将有更多的人接受研究生教育;女性研究生人数将持续增加,其发展需要加以关注;兼读制将更为盛行;研究生需要更多的就业指导。


英国研究生教育发展现状







英国政府自一战后开始介入研究生教育。政府意识到研究生教育对于经济社会的发展以及国家综合国力的增强都起着重要作用,因此通过成立各种专业委员会、制定各种政策等积极推动研究生教育的发展。


(一)英国研究生教育的规模和结构   

根据培养方式的不同,英国的研究生主要分为两大群体:研究导向和授课导向。研究型研究生是旨在获取基于研究的高级学位的学生。授课型研究生则是指无法达到研究型学生要求的那些学生。此外,根据学习方式的不同,可以分为全日制和兼读制两种。截至2014-2015学年,英国研究生的录取人数整体上呈现出升降的起伏变化,2008-2009学年招收的研究生数为537310人,2014-2015学年研究生录取人数有538180人,平均每学年增长0.02%。获得研究生学位的研究生人数在2011-2012学年之前持续增加,从2008-2009学年的204720人增加到264090人,之后的两年略有下降,但在2014-2015学年又增加到261600人,平均每学年增长3.97%。由此可见,英国的研究生教育规模发展较为缓慢,而研究生学位获得人数有较大幅度的增加。


授课型研究生人数远远多于研究型研究生人数,说明授课型研究生学位更受学生欢迎。此外,研究型研究生数从2010-2011学年到2014-2015学年持续缓慢增加,到2014-2015学年增至112910人,平均每学年增长1.74%。授课型研究生数从2010-2011学年的485210人降至2014-2015学年的425270人,平均每学年下降2.47%。整体而言,不同培养方式的研究生总人数近年来有所减少。然而,不管是研究型还是授课型,女性研究生的数量持续增加,而且授课型女研究生数已超过半数。因此,对女性研究生这一群体应给予适当关注。


全日制研究生人数从2010-2011学年到2012-2013学年有所下降,之后又上升,到2014-2015学年共有305445人。兼读制的研究生数从2010-2011学年的278930人持续减少,到2014-2015学年减至232735人,平均每学年减少3.31%。即便如此,兼读制研究生近几年仍占了研究生总数超过40%的比例。


此外,2013-2014学年,来自英国本地、其他欧盟国家以及非欧盟国家的研究生人数分别为335140人、46460人和157845人。非英国本地生源占了37.87%2014-2015学年,来自英国本地、其他欧盟国家以及非欧盟国家的研究生人数则分别为333450人、46230人和158270人。非英国本地生源增加至38.01%。由此可见,英国的国际研究生人数有持续上涨的趋势。


(二)英国研究生教育的学位与课程

英国的研究生学位主要分为硕士学位和博士学位。硕士学位又可分为文学硕士(Master of Arts)、教育硕士(Master of Education)和理学硕士(Master of Science)等。另外,还有一种哲学硕士学位(Master of Philosophy),是向哲学博士学位过渡的阶段,学士学位获得者攻读此学位要两年,而硕士学位获得者只要一年,通过后进入攻读哲学博士学位阶段。博士学位一般读三年,攻读博士学位不一定有硕士学位,成绩优秀的本科毕业生也可直接攻博。如学生已获硕士学位,期限可缩短为二年。但博士学位完成的时间往往要长于规定的时间。在英国,学位可以由各大学授予,还可以由大学以外的高等教育机构——国家学位授予委员会授予。在多科技术学院学习的研究生由后者授予学位。


攻读不同学位的研究生相应地选择不同的课程或研究。学校对不同类型的研究生的学习要求不同。对于授课型研究生,需要完成规定的课程;而研究型研究生则主要进行相关课题研究、论文写作,没有特定的课程学习要求,他们可以根据自己研究需要有选择性地学习。不管是何种导向的研究生学习,学习的方式是多元的,可以是全日制、兼读制或是远程学习。在英国,主要的研究生课程有四类。


第一,获取研究生文凭(Postgraduate Diploma)或研究生证书(Postgraduate Certificate)的授课型课程。持续时间大概9个月(一般是从九月到第二年六月),对教育感兴趣的人一般会攻读教育方面的研究生证书。它的学术性不如硕士学位,通常带有职业性,不需要学生撰写毕业论文。学生完成这种课程更多的是获得一种学习认证,而没有学位。


第二,授课型硕士课程(Taught Masters Course)。一般是一年的全日制学习或是两年的兼读制学习。攻读这类课程的前提是取得学士学位。它有固定的课程和最终的考试。教学开展过程中通常会有讲座、研讨会和导师辅导。学生在课程学习结束后需要写12万字的论文。学生完成学习获得授课型的研究生学位。


第三,研究型硕士课程(Research Masters)。一年的全日制或是两年的兼读制。它需要学生提交34万字的论文。论文主要在导师的指导下由学生自行完成,授予研究型硕士学位。


第四,哲学硕士课程(Master of Philosophy)。这是任何学科领域的一种指导研究性课程。它要求两年的全日制学习或是四年的兼读制学习。有能力的学生可以继续学习,获得哲学博士学位。哲学博士(Doctor of Philosophy)学位要求有3年的研究学习或是6年的兼读制学习。对于那些达不到哲学博士水平,而又超过了硕士水平的研究生,可以获得哲学硕士学位。


美国研究生教育的发展现状







美国研究生教育被视为国家经济社会发展以及保持在国际竞争中处于领先地位的重要手段。美国专门成立了研究生教育未来委员会(The Commission on the Future of Graduate Education)。该委员会由美国研究生院委员会(CGS)和美国教育考试服务中心(ETS)共同组成,主要致力于研究政治、人口、社会经济、教育、金融等对研究生教育的影响。2010年,该委员会发布了一份报告——《前进的路》(The Path Forward),对美国的研究生教育进行分析与预测。


(一)美国研究生教育招生情况

2008-2013年,美国每年秋季招收的女性研究生人数均高于男性研究生人数。虽然女性研究生人数的占比整体呈下降趋势,但人数仍占了研究生总数的一半以上。此外,兼读制研究生是美国研究生的重要组成部分。虽然兼读制研究生人数逐年下降,但仍占总研究生人数的40%以上。


这些学生来自不同的种族、地区和国家,其中白人学生占了相当大的比重。从2008年到2013年,白人学生的占比分别为63.92%63.50%62.13%59.57%58.31%。其他种族、地区和非居民的学生数有所增加,然而弱势族群攻读研究生学位的人数仍是有限的。


(二)美国的研究生学位及其授予情况

美国的研究生教育体系中,主要分为硕士学位和博士学位,其中硕士学位又可分为文理硕士和专业硕士。在文理科领域,有的学科硕士学位不说明特有的专业或专业能力,而只是证明此人在取得学士学位后又在大学里学习了一年。医学、法学硕士学位甚至比一些其他领域的博士学位含金量高。博士学位可分为哲学博士和专业博士,前者强调获得者进行教学和科研,而后者则主要强调进行应用、实践,如管理学博士、工程学博士等。


据统计,从2002-2003学年到2012-2013学年,硕士学位的授予数从51.9万人增加到75.2万人,增长了45%;博士学位的授予数从12.2万人到17.5万人,增长了44%。在美国获得研究生学位的人数大大增加。


美国的硕士和博士学位授予数整体呈持续增长的趋势。硕士学位授予数从2008-2009学年的662082人到2013-2014学年增加至754475人,平均每学年增长2.33%。博士学位授予数从2008-2009学年的154564人到2013-2014学年增加至177580人,平均每学年增长2.48%。这与近些年美国采取相关措施降低硕、博士研究生辍学率并提高他们的毕业率有关。此外,虽然近年来美国研究生教育更多地关注弱势群体,如美国在1976年成立了工程与科学少数族群研究生学位的国家联盟,旨在为弱势群体学生提供应用科学与工程方面的研究生教育。然而,不管是硕士还是博士学位的授予,美国居民中,白人学生获得研究生学位人数占比仍远远高于其他种族和地区学生获得的研究生学位人数占比。


此外,由于近年来美国研究生教育对女性的关注,使得女性研究生数量持续增加。在2002-2003学年、2007-2008学年、2011-2012学年以及2012-2013学年中,获得硕士学位的女生数均高于男生数。女生数分别约为男生数的1.41倍、1.52倍、1.50倍、1.49倍。2002-2003学年,获得博士学位的女生略少于男生。2007-2008学年、2011-2012学年以及2012- 2013学年获得博士学位的女生数均高于男生数,且女生数分别约为男生数的1.03倍、1.06倍、0.06倍。女性已成美国研究生教育的重要组成部分。

对英美研究生教育发展的思考







由上述可知,近年来英美研究生教育处于缓慢的动态发展中,其表现出的一些特征可以引发我们对英美及我国研究生教育的一些思考。


(一)对英国研究生教育发展的思考

近年来,在英国的研究生教育体系中,女性研究生和兼读制研究生占了相当大的比重。为了迎合不同研究生的不同需求,英国高校设置了多规格的研究生学位,并相应地开设了多样化的课程。其研究生教育的特点体现在以下两方面:


1.生源的多元化

虽然近几年英国兼读制研究生数量有所下降,但其所占的比例仍在43%以上。兼读制研究生仍是英国研究生的重要组成部分。这些学生来自不同年龄、行业、国家等,因自身或职业发展需求而继续求学。而且,英国高校的生源不局限于应届毕业生,可以是非应届毕业生或是没有获得学士学位但具备丰富相关工作经验的人,为他们提供进一步提升的机会。


此外,在最近两个学年里,非英国本地的生源占近40%。随着高等教育国际化趋势的不断深入,国际生市场也越来越成为英国高校关注的重点。如何更好地为国际学生提供学习、生活上的便利,以此吸引更多优秀的国际生源,提升本国研究生教育的国际竞争力,已成为英国政府工作的重点之一。而对于英国高校来说,国际学生的学费也已成为重要的资金来源。


2.个性化的研究生教育

英国高校采取了研究导向和授课导向两种主要的不同培养方式。前者强调学生能够进行独立研究,旨在培养研究型人才。而后者则侧重为经济社会的发展培养专门技术人才、应用人才。由图2可知,授课型的研究生人数远多于研究型研究生人数,这与经济社会发展需要大量应用技术型人才是相符合的。学生可以根据自身实际情况选择不同的培养方式和学习方式。近年来,英国兼读制研究生人数均占研究生总人数的40%以上。这种学习学制短,且能够把理论与实践较好地结合起来,深受研究生的欢迎。


为了满足更多学生的需求,英国设立了多规格的学位,有授课型硕士、研究型硕士等,并相应地开设了多种课程。1994年,英国还首次开设了非全日制博士学位课程,由英国经济和社会研究委员会为攻读该学位的博士生提供资助。这就使得更多的学生有机会攻读高级学位。学生根据自身需求选择不同的课程学习,获得不同的研究生学位或证书。而且,不同生源地区以及修习不同课程的学生收取的学费也不同。英国高校还针对研究生的不同情况提供了不同的奖、助学金支持。


(二)对美国研究生教育发展的思考

近年来,在美国的研究生教育体系中,获得研究生学位的人数有了较大幅度的增长;研究生生源多元,但弱势群体学生占的比例仍较低;女性研究生和兼读制研究生均占了40%以上。现今,美国研究生教育关注以下两大问题:


1.重视研究生教育中的就业指导

美国研究生院委员会以及教育考试服务中心曾通过调查发现,学生进入研究生院的理由是:完善个人(65%)、本科教育的补充(60%)、未来职业发展需求(59%)、改变职业的需求(25%)、经济因素(11%)、当前的职业需求(9%)。由此可知,出于职业的需要而选择读研是许多学生的主要考虑因素,包括当前或是未来职业发展的需求,或是为了改变所从事的职业。为此,美国的许多高校都很重视为研究生的就业提供指导。相比于博士生而言,硕士生的就业目标更为清晰,他们毕业后的就业情况比较好。由于近些年来博士生培养规模扩大,高校中终身教职有限,使得博士生毕业后从事非学术性职业的比重不断增加。因此,近些年来,美国博士生就业指导受到了越来越多的关注,如美国研究生教育委员会专门发起了有关博士生职业规划的促进项目(Understanding PhD Career Pathways for Program Improvement)。此外,很多研究生院为了提高研究生的培养质量,更好地迎合社会发展需求,把用人单位的培训需要纳入21世纪的研究生培训项目。就业指导已然成为美国研究生教育重要的职责之一。


2.强调提高研究生的毕业率

美国博士生毕业率低且学习年限长,已成为美国研究生教育的一大问题。据统计,在诸多领域,超过40%博士生没有取得博士学位,即便是完成学业的学生,往往也需要8-10年的时间才能获得学位。而获得博士学位的不确定性及其学习年限较长会使得不少优秀的学生放弃博士研究生阶段的学习。为了提高博士生的毕业率,美国研究生教育委员会在辉瑞公司和福特基金会的支持下开展了为期7年的博士学位完成计划(Ph.D. Completion Project)。他们通过调查研究发现,选择、指导、经济支持、项目环境、领域的研究模式、过程和程序是影响博士生学位获得的重要因素,并希望通过采取一些具体的行动来促进博士生获得学位。在相关努力下,近年来美国获得博士学位的学生数持续增加。此外,随着兼读制研究生的增加以及经济社会的快速发展,现今美国也加大了对硕士生毕业率的关注。


(三)对我国研究生教育发展的思考

由上可知,近年来英美两国获得研究生学位的人数持续上升。可以预测,我国高等教育进入普及化之后,也会有更多的人选择接受研究生教育,这对我国研究生教育发展的思考有以下两方面:


1.关于生源

通过对英美两国研究生现状的梳理和分析可知,女性研究生和兼读制研究生是研究生教育体系的重要组成部分。一方面,目前我国女性研究生人数也持续上升,女行研究生的发展应得到适当关注。另一方面,我国兼读制的研究生并不多。许多工作岗位的职员只能通过企业或社会上的一些培训获得提升自身职业发展的知识或技能。这些培训往往比较零散,缺乏理论性、系统性。随着社会的发展和终身学习理念的深入,我国高校也应为社会在职人员提供更多接受高等教育的机会,帮助他们不断完善自身,获得更好的职业发展。不仅如此,我国高等教育还应迎合国际化的发展趋势,通过奖助学金政策等吸引更多外国学生来华攻读研究生教育,不断地提升我国高校研究生教育的国际影响力。


2.关于就业指导

英美两个国家的研究生教育体系中,兼读制的研究生都占了40%以上。这种兼读制学习目的性强、学习方式较为灵活,有助于研究生将理论学习与工作实践结合,满足各行各业的人获得职业发展的需求。这既是经济社会发展的需要,也是终身学习社会的趋势。研究生教育不仅要培养学术型的人才,而且要培养大量社会发展所需的专门技术人才。因此,我国的研究生教育体系应设置多规格的学位并开设相应的课程,提供更为个性化的研究生教育,既要为更多在职人员提供高级学位学习的机会,也要加强对全日制研究生的就业指导,帮助他们更好地走出校园,走向社会。


   来源:世界教育信息杂志2016年第18期      

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